DENNIS LEHANE: el epicentro de la novela negra está situado en Boston

Dennis Lehane es sin lugar a dudas uno de los Grandes de la novela negra actual y debo confesar que no había leido nada suyo hasta hace pocos meses. Pero también he de decir que tras la lectura de la primera novela de Lehane que cayó en mis manos, no he parado de leer libros suyos hasta terminar con toda su bibliografía publicada en castellano. Son, de momento, nueve magníficas novelas en espera de su última y reciente “Live by night” que pronto (espero) aparezca publicada en nuestro idioma.

Para situarnos, Dennis Lehane, hijo de emigrantes irlandeses, nació en Boston en 1966, ciudad en la que lleva viviendo desde entonces. Un tipo criado en el ambiente de la clase trabajadora bostoniana que pasó por multitud de empleos antes de encontrar en la literatura su medio de vida. Amante del football y de la música (hay abundantes referencias a la música pop en sus novelas), puede presumir en su curriculum de algo para mí muy importante y que inicialmente fue lo que me llevaría a conocerle: Lehane trabajó como guionista en ‘The Wire’, escribiendo al menos tres episodios de distintas temporadas. No es por casualidad, que ‘The Wire’, además de ser posiblemente la mejor serie de TV de todos los tiempos, cuente en su haber con una insuperable plantilla de escritores de género negro entre sus guionistas.

Básicamente las novelas de Lehane las podemos clasificar en dos grupos: las protagonizadas por su pareja de detectives Patrick Kenzie y Angela Genaro, y las que no… Seis de las nueve novelas están protagonizadas por la mencionada pareja, dos jóvenes detectives privados criados en los barrios más humildes de Boston con ascendentes entre las ‘minorías mayoritarias’ de la ciudad: irlandeses e italianos. Y es que Dennis Lehane, como he mencionado, es de Boston. Y Boston sí que es el verdadero protagonista de todas sus novelas.Comencemos con la pareja Kenzie/Genaro. Cronológicamente, las cinco primeras novelas de Lehane están protagonizadas por ellos: ‘Un trago antes de la guerra’ (A Drink Before the War, 1994), ‘Abrázame oscuridad’ (Darkness, Take My Hand, 1996), ‘Lo que es sagrado’ (Sacred , 1997), ‘Desapareció una noche’ (Gone Baby Gone, 1998) y ‘Plegarias en la noche’ (Prayers For Rain, 1999). Once años después, Lehane volverá a retomar la vida de sus protagonistas en ‘La última causa perdida’ (Moonlight Mile, 2010) en la sexta novela de la pareja y novena del escritor.Sin entrar demasiado en detalle, puedo decir que son todas magníficas y que se podrían catalogar de novela negra de corte más o menos clásico. Novelas intensas y violentas con un espíritu chandleriano, narradas en primera persona y que caso a caso nos introducen en lo más sórdido de la sociedad bostoniana. Una sordidez que no va necesariamente ligada a la clase social ni al dinero, sino a esa maldad del alma humana heredada de generación en generación en una sociedad cómodamente asentada en la putrefacción. Una maldad  generadora de una extremada violencia cuya semilla se alimenta desde la infancia. Algo que parece obsesionar bastante a Lehane, ya que en sus novelas a menudo las perores situaciones son detonadas por hechos que proceden de la infancia. Un tema este que se convierte en el argumento principal de posiblemente su mejor novela hasta la fecha: ‘Mystic River’ (2001).‘Mystic River’ es la primera de las novelas de Lehane sin su pareja de detectives y cuenta la tremenda historia de tres amigos cuya vida quedará marcada por un traumático acontecimiento ocurrido durante su infancia. Novela que hizo famoso a su autor gracias a la adaptación cinematográfica dirigida por Clint Eastwood. Una película que siendo buena, no hace justicia a la obra maestra que es el libro. Si tienes que elegir una sola novela de su autor, te recomiendo que sea esta. Seguro que no es la única que leerás…Su siguiente novela ‘Shutter Island’ (2003) se hizo incluso más famosa gracias a la homónima película de Scorsese protagonizada por Leonardo DiCaprio. Aquí la novela no es tan buena, pero también mejor que la película. Por primera vez su autor se aleja de las calles del Boston contemporáneo y nos lleva a una isla frente a la costa de Massachusetts en la época posterior a la segunda guerra mundial, donde se aloja un misterioso centro psiquiátrico. Una historia de suspense, casi de terror gótico, que marca un paréntesis en su bibliografía ‘bostoniana’.Cinco años pasaría sin publicar novelas, aunque durante ese periodo escribe una obra de teatro y se dedica a una importante investigación histórica necesaria para la ambientación de su siguiente novela ‘Cualquier otro día’ (The given day, 2008). Aquí volvemos a Boston, pero en 1919, justo al final de la primera Guerra Mundial. Un periodo convulso para la sociedad de la época donde el racismo, los incipientes movimientos sindicales y la omnipresente corrupción política se mezclan en una historia coral. Centrada en un acontecimeinto histórico como fue la primera huelga de la policía en Boston que se saldaría con dramáticas consecuencias, se trata de una novela apasionante y magistral que me hace esperar con ansias su último trabajo donde continúa con la historia de varios de los personajes algunos años después.Si la ciudad de Baltimore siempre estará unida en nuestra memoria colectiva a David Simon y The Wire, Boston para mí ya está unida para siempre al gran Dennis Lehane.
 
by joseluis garcés
(publicado originalmente en INDIANAzine

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